民生产业知识产权管理留意五重点

民生产业(食品相关、化妆品相关、农业相关)面对全球化与贸易战浪潮交互冲击下,不仅要加速转型,同时也面临多重挑战,包含复杂且不同的法令法规挑战、传统派系统性挑战、新兴商业模式挑战、新科技挑战、新竞争者挑战,以及客户需求转变的挑战。

传统民生产业开始自行研发或跨业合作,当中所产生的智慧财产权会是全球生态圈竞争或合作的主要关键;然而,知识产权不只有专利申请这件事。

企业的知识产权保护有不同方式,且单一创新可受到不同的知识产权保护。以一项创新的生产技术为例,可用[专利]保护创新技术、方法或流程,也以[商业秘密]保护技术的know-how及控制参数,以[商标]保护新产品或服务的品牌名或产品的图像(icon)与标志(logo),而产品说明书或DM自创作完成则有[著作权]的保护。

另外,icon或产品设计在未对外公开前还可以考虑申请[设计专利]。因每一种知识产权皆有不同的保护客体及法律效力,面对不同创新元素,企业应考量透过不同形式或组合的知识产权来取得多重保护,以供日后发生争议时有多种的武器交互运用在知识产权的攻防上。

企业应如何选择最适的保护方式及其管理,提供下列基本思考面向:

首先,在投入研发阶段时就应先考量创新本身适用哪些知识产权。绝不是开发出来后才想这件事,因为每一种知识产权的保护要求不同,研发过程中应采取的保护要求不同。

其次,留意产品生命周期(包括市场竞争力)与智财的保护的关系。不同产品生命周期阶段有不同的考量点,甚至如何延长生命周期,也是布局的思考点。

第三,了解知识产权取得的难易度,例如:配方不易取得发明专利权,企业可评估以商业秘密保护的可能性。

第四,知识产权的选择需要考虑其保护特性,如排他效力,虽然专利与商业秘密皆可保护技术,其中专利会公开技术内容且权利期间有一定限度,而商业秘密保护于具备秘密性及价值性外,做好保密措施将可永续,但其缺点是他人以合法或独立完成相同创作,是不能主张侵权;商业秘密于发生侵权时的排他效力低于专利,但对于他人不易独立开发且难以透过还原工程破解的创新则以商业秘密保护较为适当。

最后,除了慎选最适的保护手段,企业应再评估知识产权可能带来的效益,没有效益的知识产权只属公司的成本,应适时淘汰。

这就是我们称为知识产权管理,相信现今已无人反对知识产权是所谓的企业无形资产,既然是资产,就应该要善加管理,过去传统产业只知管理有形资产,但忽略管理无形资产,且对知识产权认知不完整,以至于从未思考企业知识产权是要管理的,而且应该列为企业未来竞争力的重要元素之一。

此外,民生企业必须要从以下两个层面思考知识产权的相关利益,知识产权的效益非仅在权利取得,而是在于它可否给予企业现在或未来产生直接或间接的战术性利益或战略性利益:

1.战术性利益,指因知识产权产生现在或未来的现金流(如提高产品价格或生产量、授权金收入等),或是,因拥有知识产权而避免现在或未来不必要的成本(如支付赔偿金或授权金或谈判筹码等)。

2.战略性利益:指因知识产权可影响未来市场发展或能够创造联盟机会等。

两者利益皆视企业的知识产权对于企业自身的产品或服务有多大保护力,以及对竞争者有多大的影响力,该保护力或影响力则取决于知识产权本身的质量;因此,企业要重视的并非是拥有多少数量的知识产权,而是去掌握知识产权取得的质量,才是企业要创造知识产权运营效益的根本。

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技术交易(两岸与国际)